Café Combinne

‘Het geeft een goed gevoel om te helpen’

Rita Denayer is sinds 2007 de begeleidster van Café Combinne in Sint-Genesius-Rode. Ze is daarmee een van vrijwilligers met de langste staat van dienst binnen onze organisatie.

Blog Rita Combinne2

‘Toen ik in 2007 stopte met lesgeven , was ik er nog helemaal niet aan toe om te ‘niksen’. Ik wilde me zinvol bezighouden. Ik was dan ook heel blij toen ik een paar maanden later aan de slag kon bij toen nog Archeduc (de voorloper van Avansa Halle-Vilvoorde) als begeleidster van Café Combinne’, vertelt Rita.

Net als veel deelnemers aan Café Combinne vindt Rita het fijn om mensen met verschillende achtergronden te leren kennen. ‘Het praatcafé is zoveel meer dan enkel een kans om Nederlands te oefenen. Je leert er verschillende culturen kennen en doet nieuwe inzichten op. Het geeft me ook een goed gevoel om de deelnemers te helpen om hun kennis van het Nederlands te verbeteren. Vaak krijgen ze daardoor meer kansen in de maatschappij, want taal is een belangrijke sleutel tot integratie.’

Café Combinne is zoveel meer dan enkel een kans om Nederlands te oefenen.

Door de coronacrisis vindt Café Combinne nu al maanden online plaats. ‘Dat biedt zeker ook voordelen’, zegt Rita. ‘Er zijn een paar jonge mama’s die nu kunnen deelnemen en ook voor de deelnemers die wat verder wonen is een online Café Combinne zeker handig. We kregen van Avansa Halle-Vilvoorde ook een goede opleiding. Het is online bijvoorbeeld makkelijker om eens een filmpje of een liedje te gebruiken.’

Toch kijkt Rita er net als iedereen enorm naar uit om terug gezellig rond een tafel te kunnen zitten. ‘Het spontane contact, ook tussen de deelnemers onderling, valt nu weg en dat mis ik wel. Er zijn ook deelnemers die thuis geen computer hebben of gewoon liever niet online gaan. De eenzaamheid bij die groep kwam zeker tot uiting toen ik begin maart met een aantal oudere deelnemers een gesprek had in de coronaproof babbelbox van GC De Boesdaalhoeve.’

Na ruim 13 jaar als begeleidster van Café Combinne denkt Rita nog lang niet aan stoppen. ‘Het is een heel zinvol engagement: het verbreedt je visie op veel dingen. Je kan echt iets betekenen voor de deelnemers en het maakt me ook dankbaar: hun verhalen doen me vaak beseffen hoe goed wij het hier eigenlijk hebben.’

Cafe Combinne WEB

Ook zin in een gezellige babbel?

Er zijn elke week meer dan 10 online Café Combinnes.

Datum bericht donderdag 06 mei 2021